March 2, 2016

Christian/Muslim Relations Team member helps Hispanic church connect with mosque in Miami

Written by  Emily Jones
Muslim men practice Friday noontime communal prayers at the Islamic Center of Greater Miami. Muslim men practice Friday noontime communal prayers at the Islamic Center of Greater Miami. Photo provided by Andres Prins.

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MIAMI, Fla. – Eastern Mennonite Missions Christian/Muslim Relations Team member Andres Prins helped to facilitate a meeting between Hispanic church leaders and members of a Miami area mosque on January 29, 2016.

David Monduy, pastor at Iglesia Rescate, a Hispanic Brethren in Christ church in Miami, contacted Prins to ask him to speak on Christian/Muslim relations at a conference hosted by the church on January 29–31. Prins proposed a visit by pastors of Hispanic churches to a local mosque and, with Monduy’s approval, contacted the Islamic Center of Greater Miami to arrange a meeting. He received a quick and positive response from the imam, Dr. Abdul Hamid Samra.

Forty church leaders from some 16 congregations joined in the visit to the Islamic Center, receiving a gracious welcome from Samra and his community, said Prins.

Over the course of their visit, the Christian visitors listened to a brief explanation of Islamic faith, asked some questions, ate lunch alongside members of the mosque, observed the Muslim prayer rituals, and heard a sermon delivered by Samra. Prins estimated that 300–400 Muslim men attended the service. As Samra spoke, he twice acknowledged and extended a welcome to the church leaders, seated in the back of the room.

After the service, Samra spoke with the guests and was interviewed by some of the pastors. Prins, on behalf of the visiting Christian leaders and as a memento of their visit, gave Samra an English/Arabic translation of the Bible as well as Arabic, Spanish, and English copies of the book “A Muslim and a Christian in Dialogue,” co-written by David Shenk, the Christian/Muslim Relations Team leader.

Prins said that Iglesia Rescate has embarked on a process of learning how to reach out to their Muslim neighbors. The visit to the Islamic Center was seen as an important step in this process. According to Prins, many of the Christian visitors to the mosque had never before engaged with people of Islamic faith and expressed surprised appreciation at how warmly they were received.

Monduy hopes Iglesia Rescate will continue building relationships with the Muslim community in Miami. As one step among many toward achieving that goal, small groups in the church will be meeting throughout the upcoming weeks to study and discuss “A Muslim and a Christian in Dialogue.”

Miembro del Equipo para las Relaciones entre Cristianos y Musulmanes ayuda a Iglesia hispana a conectar con mezquita en Miami

MIAMI, Fla. – El integrante del Equipo para las Relaciones entre Cristianos y Musulmanes, Andrés Prins, ayudó a facilitar un encuentro entre líderes de iglesias hispanas y miembros de una mezquita del área de Miami el pasado 29 de enero.

David Monduy, pastor de la Iglesia Rescate, afiliada a los Hermanos en Cristo, contactó a Prins para pedirle que hablara sobre relaciones entre cristianos y musulmanes en una conferencia auspiciada por la iglesia el 29-31 de enero. Prins propuso que se realizara una visita por parte de pastores de iglesias hispanas a una mezquita local y, con la aprobación de Monduy, entró en contacto con el Centro Islámico de la Gran Miami para concertar un encuentro. Recibió una rápida y positiva respuesta del imam, el Dr. Abdul Hamid Samra.

Cuarenta líderes de unas 16 congregaciones se unieron para la visita al Centro Islámico, recibiendo una efusiva bienvenida por parte de Samra y su comunidad, según relató Prins.

Durante su visita, los huéspedes cristianos escucharon una breve explicación de la fe islámica, hicieron varias preguntas, almorzaron con miembros de la mezquita, observaron el ritual musulmán de rezos, y oyeron un sermón dado por Samra. Prins estimó que entre 300 y 400 hombres asistieron al servicio. En su discurso, Samra más de una vez reconoció y agradeció la visita de los pastores hispanos sentados en la parte posterior del recinto.

Después del acto religioso, Samra habló con los huéspedes y fue entrevistado por algunos pastores. Prins, en nombre de los líderes cristianos, y como recuerdo de la visita, obsequió a Samra una traducción bilingüe árabe-inglesa de la Biblia así como copias en árabe, inglés y español del libro "Diálogo entre un musulmán y un cristiano", co-escrito por David Shenk, líder del Equipo para las Relaciones entre Cristianos y Musulmanes.

Prins comentó que la Iglesia Rescate se he embarcado en un ambicioso proceso de aprendizaje sobre cómo relacionarse, en fidelidad a Cristo, con sus vecinos musulmanes. La visita al Centro Islámico fue considerado un factor importante en este proceso. Según Prins, muchos de los visitantes cristianos a la mezquita nunca antes habían interaccionado con personas de la fe islámica y expresaron sorpresa y aprecio por tan amable recepción.

El Pastor Monduy espera que la Iglesia Rescate continúe forjando relaciones con la comunidad musulmana en Miami. Como un paso hacia esa meta, pequeños grupos de la iglesia se estarán reuniendo el las siguientes semanas para, entre otras cosas, estudiar y discutir "Diálogo entre un musulmán y un cristiano."